griot


griot

griot, griotte [ grijo, grijɔt ] n.
• v. 1680; guiriot 1637; p.-ê. port. criado
En Afrique, Membre de la caste de poètes musiciens, dépositaires de la tradition orale. « Les griots du Roi m'ont chanté la légende véridique de ma race aux sons des hautes kôras » (Senghor). ⊗ HOM. Griotte.

griot nom masculin (peut-être portugais criado, serviteur) En Afrique noire, personnage qui a pour fonction de raconter des mythes, de chanter et/ou de raconter des histoires du temps passé. (À la fois objet de mépris et de crainte, il maintient, par sa fonction sociale, la « littérature orale africaine ».)

griot, griote ou griotte
n. et adj. Membre de la caste des poètes musiciens, dépositaires des traditions orales, dans certaines ethnies d'Afrique de l'Ouest. Les griots sont la mémoire de l'Afrique.
adj. Des chants griots.

I.
⇒GRIOT1, subst. masc.
Recoupe du blé. (Dict. XIXe, XXe s.).
Prononc. : [(j)o]. Étymol. et Hist. 1751 (Encyclop. t. 1, p. 384b). Var. de gruau, avec adaptation de la finale d'apr. le suff. -ot; cf. déjà gryotte « farine d'orge » (1572, A. DU PINET ds QUEM. DDL t. 14) et grioteux « riche en gruau » (1597 ds GDF.).
II.
⇒GRIOT2, -OTTE, subst.
[En Afrique (au Soudan et dans la partie de la zone guinéenne)] Poète, chanteur et musicien ambulant appartenant à une caste professionnelle endogame et auquel sont souvent attribués des pouvoirs surnaturels. Une des principales fonctions des griots et griottes consiste à chanter les louanges des hommes libres (BAL.-MAQ. 1968). [Dingley] avait fait asseoir le griot sur une natte, (...) le nègre, la tête ceinte d'un turban ensanglanté, psalmodiait des aventures de guerre ou d'amour (THARAUD, Dingley, 1906, p. 42) :
Il existe parmi les noirs de diverses contrées de l'Afrique des nègres doués de je ne sais quel grossier talent de poésie et d'improvisation qui ressemble à la folie (...). On les appelle griots. Leurs femmes, les griotes, possédées comme eux d'un démon insensé, accompagnent les chansons barbares de leurs maris par des danses lubriques.
HUGO, Bug-Jargal, 1826, p. 108.
Prononc. et Orth. : [], fém. []. Une attest. (supra) d'un fém. griote. Étymol. et Hist. 1637 Guiriot « musicien ambulant d'Afrique Noire » à propos du Sénégal (A. DE SAINT-LO, Relation du Voyage du Cap-Verd, p. 71 ds ARV., p. 256); ca 1688 griot « id. » (M. J. DE LA COURBE, Premier voyage [...] fait a la coste d'Afrique en 1685, p. 115, ibid.). Orig. incert., peut-être issu, par l'intermédiaire d'un parler négro-port., du port. criado « domestique » (attesté dep. 1001, lat. médiév. criatus ds MACH.), part. passé substantivé de criar « élever, nourrir un enfant ou un animal », proprement « créer » (v. L. F. Flutre ds Studia neophilol. t. 28, pp. 223-225; cf. créat et créole). Bbg. ARV. 1963, pp. 255-256. - FLUTRE (L. F.). Sur deux mots qui viennent d'Afrique : baobab et griot. Studia neophilol. 1956, t. 28, pp. 218-225.

1. griot [gʀijo] n. m.
ÉTYM. 1751; var. de gruau.
Agric. Vx. Recoupe du blé.
HOM. 2. Griot.
————————
2. griot, griotte [gʀijo, gʀijɔt] n.
ÉTYM. V. 1680; guiriot, 1637; p.-ê. du port. criado « domestique », de criar « élever », proprt « créer ».
En Afrique, Membre de la caste de poètes musiciens, dépositaires de la tradition orale. || Les griots ont un statut ambigu; ils sont parfois dépréciés en tant que poètes-musiciens rétribués pour chanter les louanges des puissants. || Griot musicien, diseur ou conteur.
Appos. || Une femme griot.REM. Au fém., on écrit aussi griote.
1 Vous ignorez peut-être qu'il existe parmi les noirs de diverses contrées de l'Afrique des nègres doués de je ne sais quel grossier talent de poésie et d'improvisation qui ressemble à la folie. Ces nègres, errant de royaume en royaume, sont, dans ces pays barbares, ce qu'étaient les rhapsodes antiques, et dans le moyen âge les minstrels d'Angleterre, les minsinger d'Allemagne, et les trouvères de France. On les appelle griots. Leurs femmes, les griotes, possédées comme eux d'un démon insensé, accompagnent les chansons barbares de leurs maris par des danses lubriques (…)
Hugo, Bug-Jargal, XXVI.
N. B. Cette description, en partie fantaisiste, est caractéristique des attitudes européennes du temps à l'égard de l'Afrique.
2 Le griot s'installait, préludait sur sa cora, qui est notre harpe, et commençait à chanter les louanges de mon père. Pour moi, ce chant était toujours un grand moment.
Camara Laye, l'Enfant noir, in Littérature de langue franç. hors de France, p. 110.
HOM. (Du masc.) 1. Griot. — (Du fém.) Griotte.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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